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A Milano io e Pangos possiamo mostrare cosa possiamo fare insieme

Brandon Davies è oggi il protagonista di olimpimilano.com. Il nuovo centro dell’Olimpia Milano ha anche dettagliato il rapporto con Kevin Pangos visto che i due hanno giocato insieme a Kaunas e Barcellona.

“In campo non vedo l’ora di giocare di nuovo con lui. A Barcellona gli infortuni non ci hanno permesso di giocare insieme quanto avremmo voluto. Ora tocca a Milano per mostrare ancora una volta cosa possiamo realizzare insieme”.

I due hanno giocato insieme a Kaunas nel 2017-19, hanno vinto una Final Four di EuroLeague e poi si sono ritrovati a Barcellona.

Il comunicato ufficiale del club

Niente è normale nella storia di Brandon Davies. Quando ha firmato con i Philadelphia 76ers all’inizio della sua carriera, molti hanno detto che sarebbe stato un ritorno a casa, ma non lo è stato. Secondo ID, Davies è nato a Filadelfia ma è stato rapidamente adottato e si è trasferito a Provo, nello Utah. È la quarta città più grande dello stato, a circa 45 miglia da Salt Lake City, ma è elegante, la chiamano Garden City, è bello vivere ed è meglio conosciuta per essere la sede della Brigham Young University, che è gestita dal diventa Mormon Church, una scuola con un’ottima reputazione per il rapporto qualità-prezzo. Davies è cresciuto in una famiglia mormone ma non ha recitato in Cougars di Brigham Young per motivi religiosi. Né per l’eccellente tradizione cestistica che affonda le sue radici ai tempi di Danny Ainge, la grande guardia dei Celtics degli anni ’80. No, Brandon aveva solo un’idea in mente ed era quella di aiutare mamma Linda. “La mia decisione di restare a casa (a Brigham Young) per il college è nata dalla volontà di aiutare mia madre single. Volevo aiutarla in ogni modo possibile, e il modo migliore per farlo era restare a casa. In effetti, potrebbe andare quasi ovunque. “Al liceo, alla Provo High School, inizialmente non ero considerato un giocatore di alto livello, ma giocavo per gli Utah Pump and Run, andavamo ai tornei di Las Vegas, in California, e quando giocavo in quelle situazioni, ho è stato smascherato… e poi mi ha anche aiutato a vincere due titoli statali. Giocare su squadre vincenti attira l’attenzione”, dice. E non si è mai pentito di essere andato alla BYU: “Non ho mai dato per scontata la mia esperienza al college, e non mi sono mai guardato indietro pensando di dover fare scelte diverse. Ho imparato molto alla BYU, sono cresciuto molto come persona, ho avuto un’ottima carriera e, soprattutto, sono stato d’aiuto alla mia famiglia. Quello che ho fatto alla BYU mi ha portato dove sono ora.

La storia è ben nota perché è stata a lungo dibattuta nello Utah. La BYU ha avuto la sua squadra migliore da molti anni, guidata dal talento di Jimmer Fredette. Il giovane Davies era il suo partner perfetto. Brigham Young potrebbe arrivare alle Final Four e realizzare qualcosa di storico. Ma Brandon è stato sospeso per aver violato il codice etico del college, che proibisce il sesso prima del matrimonio. Non c’era rancore, accuse. Hanno ammesso che è successo, Brandon non ha avuto problemi a raccontare tutto, ma è stato sospeso. L’anno successivo sarebbe tornato in campo riabilitato, ma Fredette era in NBA. Non era la stessa squadra. Tuttavia, è stato un anno in cui ho imparato molto, è stato l’anno in cui sono cresciuto di più dentro e fuori dal campo. Guardando indietro, ci sono lezioni che ho dovuto imparare che mi hanno permesso di diventare la persona che sono ora.

Nonostante questo, ha avuto una grande carriera universitaria. Lo chiamarono al Portsmouth Tournament, un campo preparatorio per il draft NBA. È stato nominato MVP e idoneo, ma al secondo turno. Speravo di essere selezionato, mi sentivo pronto e avevo le qualità necessarie per giocare in NBA. C’erano situazioni in cui potevo essere scelto e licenziato per un anno (alla leva e alla scorta), ma con il mio agente abbiamo pensato che fosse meglio entrare nella NBA come free agent e trovare un lavoro del genere. Alla fine è successo con i Clippers e poi con i Philadelphia”. Non male per un ragazzo che ha scoperto il basket a lato. “Non ho iniziato subito a giocare a basket da bambino, il mio primo sport è stato il calcio. Ma ero troppo grande e dovevo trovare qualcos’altro. Ci ho provato da attaccante, da attaccante, poi sono cresciuto e mi hanno messo in porta. Ma fare il buttafuori era noioso. Quindi ho provato a fare qualcosa di diverso. Ho provato a giocare perché i miei amici lo facevano, poi ho continuato a crescere, loro no, e ho capito che il basket sarebbe diventato il mio sport.

In NBA ci è arrivato, ma non poteva rimanerci. Non avevo promesse di tempo o contratti garantiti, quindi il passo successivo per la mia crescita da giocatore, per la mia carriera, è stato quello di venire in Europa. Era la prima volta che lasciavo gli Stati Uniti. Mia moglie ed io ci siamo sposati poco prima di partire per l’Europa. La prima tappa è stata Chalon in Francia”. Ne sono seguiti altri, compreso il Monaco quando non era la squadra attuale e, ovviamente, Varese. Ma la svolta è arrivata a Kaunas. “È stato allo Zalgiris che il mio gioco si è sviluppato di più. Sono stato in grado di concentrarmi su come potevo migliorare, c’erano piccoli aspetti su cui ho lavorato duramente ogni giorno. In Lituania ho aiutato la squadra a raggiungere nuovi traguardi e lì ho trovato lo slancio per continuare a migliorare ogni anno. Il mio obiettivo personale è migliorare ogni anno, sfruttare l’estate per crescere e capire come essere il miglior giocatore che posso essere, come aiutare la squadra a vincere più partite. Penso che parte del lavoro sia trovare le tue migliori qualità. Penso di aver lavorato sulle cose giuste durante tutta la mia carriera che mi hanno permesso di diventare un buon giocatore, un fattore da entrambe le parti del campo. Penso al mio tiro da fuori: ho cercato di migliorarlo ogni anno per essere pericoloso. Penso che il lavoro ne sia valsa la pena. Questo approccio mi ha permesso di giocare un ruolo importante in ogni Final Four che ho giocato. Ma non l’ho mai vinto, quindi c’è ancora del lavoro da fare”.

Ha giocato in due diverse squadre di EuroLeague. Il Milan è il luogo dove vuole stabilirsi e magari togliersi le ultime soddisfazioni. “Quando arrivi terzo o secondo, sai che c’è ancora molto da fare, quindi devi lavorare sodo, cercare di superare l’ultima fase, applicare ciò che hai imparato. Raggiungere le Final Four è qualcosa di importante, non è mai scontato. Ma è ora che io vada avanti”, dice. Poi c’è l’Olimpia: “Per la mia scelta è stato decisivo il tecnico Messina: quando ho parlato con lui ho visto bene cosa posso portare alla squadra e di cosa ha bisogno la squadra. Sono due canali identici quello di cui ho bisogno e quello che posso fare. Quindi spero di aiutare la squadra a fare un altro passo avanti e raggiungere i nostri obiettivi comuni. Per raggiungerlo, deve ripetere la qualità della sua armonia con Kevin Pangos. “Sono felice di suonare di nuovo con Kevin, siamo in sintonia, abbiamo molta esperienza insieme. Da quando ci conosciamo, siamo sempre stati in grado di lavorare bene insieme sia allo Zalgiris che al Barcellona. È divertente giocarci; Averlo qui significa molto per me e la mia famiglia. Le nostre mogli si conoscono, i nostri figli si conoscono e questo li aiuta a sentirsi a proprio agio in un nuovo ambiente. In campo non vedo l’ora di giocare di nuovo con lui. A Barcellona gli infortuni non ci hanno permesso di giocare insieme quanto avremmo voluto. Adesso a Milano è il momento di tornare indietro e mostrare cosa possiamo realizzare insieme. È stimolante”.

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