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European Basketball, Italia sconfitta dalla Grecia 81-85. Fontecchio 26 punti, Antetokounmpo 25

Grande battaglia degli Azzurri nel forum, sempre in svantaggio ma capaci di tornare in finale. L’ala piccola dello Utah Jazz fa 26

La coraggiosa Italia cade in piedi con il leader Fontecchio che terrorizza il fenomeno Giannis, il dio greco di Milwaukee, nell’ultimo quarto, seguito da Guru Gregg Popovic, allenatore del San Antonio, sugli spalti del Forum. Due tre sul ferro nel finale dello stesso Fontecchio e del positivo Tonut negano un clamoroso straordinario che avrebbe portato a una rimonta di -15 che ha portato l’entusiasmo del Forum di Milano, stremato da 12.000 accaldatissimi tifosi. Tuttavia, Giannis è troppo forte.

ITALIA-GRECIA 81-85

Con i suoi voli, partendo da lontano per decollare meglio, Antetokounmpo spinge subito in avanti la nazionale greca, che ha tante soluzioni e talenti. C’è anche il tiratore Dorsey, americano ellenizzato a Ntorsey che tira le triple di fila, mentre Fontecchio sul fronte azzurro non ripete le grandi prove delle ultime partite. L’esterno abruzzese fallisce nei primi 4 tiri quindi l’Italia deve recuperare subito ma riesce a tenere il passo con un ottimo pallone di Polonara e Melli. Alla prima sirena è 19-25 per la Grecia, che trova spunti e punti anche da Agravanis, il prezioso sesto uomo, mentre Thanasis, uno dei due fratelli di Giannis in squadra, combina poco bene. Dorsey, Sloukas e Calathes, tre big dell’Eurolega, spingono la squadra di coach Itoudis a +12 (25-37) nell’unico momento della pausa di Giannis. Ma l’Italia non deraglia, Fontecchio trovando qualche battuta d’arresto e canestro, anche se ancora non ha continuità in attacco. Gli Azzurri faticano in difesa e in contropiede, staccando di 7 (40-47) e limitando i danni guardando alle percentuali basse: 40% da 2 e 26% da 3 che spiegano le difficoltà. Intanto Giannis è già a quota 15 punti con 6/9 e 7 rimbalzi, Dorsey lo insegue con 13 e 4 triple, mentre Polonara ha solo gli azzurri in doppia cifra con 11. All’inizio della ripresa, l’Italia fugge in area per contenere Giannis che continua il suo spettacolo con un gioco di 2+1. Poi in transizione il mancino Papanikolau ha punito anche la difesa di Poz dalla tripla, che ha chiamato i suoi a resistere e restare in gioco e in un time-out ha scosso i giocatori con delle facce colorate. Giannis non si ferma, servirebbe un bazooka. Grecia a +14 ma ecco che arriva Fontecchio, 4/15 al tiro, che intasca due tre. Ma l’Italia da -5 si ritrova a -15, colpita da Agravanis e anche da Larentzakis. Nell’ultimo quarto Giannis vuole finire l’incarico da MVP, ma l’Italia non vuole finire. Tonut, Spissu e Fontecchio ancora in tre riaccendono il forum: si gioca 77-81 con 100”. Ancora Fontecchio per 81-84, l’Italia ha anche il possesso dei supplementari, ma per due volte non va. Pazienza. Bella risposta contro un avversario più forte. Domani giornata di riposo per il gruppo azzurro. La prossima partita è lunedì con l’Ucraina ancora a quota 21. Partita da vincere per restare nei primi due posti del girone.

Italia: Fontecchio 26, Polonara 14, Tonut 13

Grecia: G. Antetokounmpo 25, Dorsey 23, Agravanis 13

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