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«Il passo indietro? Eataly aveva bisogno di nuove energie e capitali »- Corriere.it

Oscar Farinetti: «Regressione?  Eataly aveva bisogno di nuove energie e capitali”

“È stata una decisione di famiglia, gestiamo Eataly da 15 anni, avevamo bisogno di nuove energie. Cercavamo un buon italiano che capisse e credesse nel progetto. Naturalmente, il formato può essere migliorato mantenendo l’idea e i valori su cui si basa. In Andrea Bonomi abbiamo trovato tutto questo”, spiega il fondatore Oscar Farinetti, che domani compie 68 anni, portando la regressione della famiglia di azionisti di maggioranza di Eataly, che passa dal 58,1% al 22% del capitale. con il 52% Investindustrial, la società di investimento di Bonomi.

“Non molliamo l’azienda perché Eataly non si può rinunciare. In passato, ad esempio, quando ho lasciato Unieuro ho venduto al 100%. Restiamo con Eataly. E ci crediamo così tanto che abbiamo deciso di far posto a qualcuno con rinnovato vigore e determinazione. Investindustrial ha competenze nel settore alimentare e la stessa visione del mondo”, sottolinea Farinetti al telefono da Verona, dove il 4 ottobre aprirà un nuovo mercato della ristorazione.

«Apportiamo capitale, risorse umane e competenze logistiche per fare sistema quando entriamo in un mercato con le nostre aziendeche si tratti degli Stati Uniti o della Cina, dove siamo già presenti con molti dei nostri marchi”, spiega Andrea Bonomi, 57 anni. “Il nanismo delle imprese italiane viene superato da un gruppo come il nostro con 1,6 miliardi di ebitda”.

Ampie spalle finanziarie supportano la crescita e l’internazionalizzazione, soprattutto in tempi difficili come quello attuale. Eataly Spa ha chiuso il 2021 con una perdita netta di 22 milioni, che sale a 31 milioni a livello consolidato, a fronte di 464 milioni di ricavi a livello di gruppo. Svalutata al 100% la partecipazione di Fico (EatalyWorld), il parco enogastronomico di Bologna, che ha perso finora 7,5 milioni. Il debito del gruppo ha superato i 200 milioni, di cui 105 milioni verso Sace. “La pandemia ci ha inferto un duro colpo poiché tutti i ristoranti sono chiusi. Sono stati due anni terribili: non abbiamo mai licenziato nessuno, ma siamo stati costretti a licenziare dipendenti. L’Italia non cresce, abbiamo avuto difficoltà soprattutto al sud e due anni fa abbiamo chiuso il negozio di Bari. Adesso c’è la guerra e l’Europa sta reagendo più lentamente dell’America”, dice Farinetti.

L’aumento di capitale da 200 milioni sottoscritto da Investindustrial serve da un lato a ridurre in larga misura l’indebitamento netto (ma resta intatto il debito di Sace) e dall’altro ad acquisire il 40% di Eataly Usa nelle mani delle famiglie Bastianich e Saper. “Grazie a questa operazione avremo il 100% di Eataly negli Stati Uniti, che oggi rappresentano circa il 60% delle vendite”, sottolinea Farinettirilevando che “ci sono 326 milioni di americani e hanno un’immagine e una voglia pazza per il cibo italiano e i nostri piatti veri”. Investindustrial punterà principalmente ad aumentare la propria presenza in America, dove l’ultimo negozio ha aperto a giugno nella Silicon Valley.

L’altra area strategica è l’Asia. “La Cina è una priorità. Eataly non è qui oggi, ma uno del nostro team a Shanghai sta già lavorando al piano di espansione”, calcola Bonomi. E ammette: “Eataly ci aveva già pensato in passato, ma il prezzo era troppo alto e quindi volevamo che la maggioranza potesse gestirlo con una gestione da noi scelta, due condizioni imprescindibili”. Perché c’è un tempo in cui l’imprenditore deve dare modo ai manager di adattare il modello di business. Eataly aveva provato Andrea Guerra, che era stato convocato dagli azionisti di minoranza, ma l’ex amministratore delegato di Luxottica non ha avuto vita facile ed è finito per essere sostituito da Nicola Farinetti, il figlio di Oscar. Al suo posto, Andrea Cipolloni entrerà ora nel ruolo di amministratore delegato, fino a ieri alla guida di Autogrill in Italia e in Europa. E Nicola diventa presidente.

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