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Ottieni idrogeno gratis? Basta un pizzico di alluminio

L’elettrolisi per produrre idrogeno potrebbe essere sostituita attraverso un processo estremamente più economicosoprattutto con l’attuale prezzo dell’energia elettrica aumentasviluppato da un team di chimici della UC Santa Cruz in grado di generare idrogeno gassoso in condizioni ambientali, con solo un pizzico di alluminio.

Il professor Scott Oliver dell’Università della California a Santa Cruz ha commentato dopo la scoperta “Non abbiamo bisogno di energia e l’idrogeno bolle come un matto. Non ho mai visto niente di simile”..

In realtà qualcosa di simile si osservava già negli anni ’70, quando si scoprì la reattività dell’alluminio nell’acqua, che è in grado di formare idrogeno e idrossido di alluminio, e contemporaneamente se ne scoprì il punto debole. Il metallo appunto Reagisce istantaneamente con l’aria adottando un rivestimento in ossido di alluminio che blocca ulteriori reazioni; Per rompere questa impasse sono stati tentati vari modi, tra cui l’uso del gallio (usato recentemente anche per gli inverter di nuova generazione), un metallo raro con una temperatura di fusione di 30°C rimuovere l’ossidoche permette il contatto diretto dell’alluminio con l’acqua.

Vecchio

È stata un’intuizione di Isai Lopez, studente dell’istituto, che ha permesso di avvicinare gli esperimenti all’applicazione pratica. La ricetta perfetta per sintetizzare idrogeno gassoso dall’acqua senza l’uso di energia a Composto da alluminio e gallio in rapporto 1:3; in questo modo il gallio può per dissolvere l’ossido superficiale e scomporre l’alluminio in nanoparticelle che non possono più aggregarsi.

La reazione, oltre a non richiedere alcun consumo di energia, è anche estremamente produttiva “La reazione di scissione dell’acqua non richiede l’applicazione di un potenziale”spiegano i ricercatori sulla rivista ACS Nano Materials. “E funziona in condizioni ambientali e a pH neutro per generare rapidamente 130 ml (5,4 mmol) di idrogeno per grammo di lega. Qualsiasi fonte d’acqua disponibile, comprese le acque reflue, le bevande commerciali o persino l’acqua salata, può essere utilizzata senza generare gas di cloro. [] Inoltre il gallio rimane intatto, quindi può essere raccolto e riutilizzato all’infinito..

Al momento, è stato scoperto considerando la riproducibilità su larga scala mentre l’università ha depositato una domanda di brevetto.


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