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Quando gli amici e la famiglia dei giocatori diventano un problema

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Il caso del francese della Juventus Paul Pogba, che di recente ha denunciato un tentativo di ricatto da parte del fratello Mathias, è un esempio di come la famiglia, gli amici e i conoscenti possano a volte diventare un problema per i giocatori del mondo del calcio. Pogba afferma che dopo essere tornato nell’area di Parigi per una partita della nazionale lo scorso marzo, è stato raggiunto da amici d’infanzia che, in presenza di uomini armati, lo hanno implorato per 13 milioni per la “protezione” che aveva ricevuto nel corso della sua carriera. Da quel momento è iniziata una storia di minacce e accuse tramite i social.

Il giornale francese le Monde Giovedì ha analizzato i casi più famosi in cui il cosiddetto entourage di un calciatore è stato al centro di problemi con ripercussioni legali: Pogba non è solo e si ferma anche in Francia ai giocatori di alto rango. E in Italia sono stati segnalati altri casi diversi ma accomunati dallo stesso tenore. Quelli che hanno portato a termine veri e propri contenziosi sono poi, con ogni probabilità, una piccola parte: più spesso, le liti e le accuse portano semplicemente alla rottura dell’amicizia o all’espulsione dalla cerchia dei giocatori.

Ampiamente utilizzato dai media sportivi, ma anche dai professionisti, il termine entourage può essere definito in senso lato: include in generale tutti gli uomini e le donne che accompagnano e consigliano i giocatori o si occupano delle loro preoccupazioni e interessi pratici.

Il nucleo centrale sono spesso i familiari e gli amici d’infanzia, ma con l’avanzare della carriera si aggiungono “specialisti” di ogni genere: dai fisioterapisti personali che si affiancano a quelli delle squadre, agli home manager e home manager numerose vetture, da chi mantiene i rapporti con i media Mantieni, fino a chi organizza serate e vacanze. Per le questioni più rilevanti, come firmare contratti o sponsorizzazioni, i calciatori si affidano quasi sempre a professionisti, agenti e agenti, ma per tutto il resto (o anche rapporti con quei professionisti) delegano ad amici, parenti e conoscenti. In molti casi si tratta di una soluzione scelta dai calciatori per pagare uno stipendio ai propri cari che spesso acquisiscono solo esperienza nel tempo e che a volte affrontano qualche problema per mancanza di competenze.

Gli stessi familiari possono svolgere anche le funzioni di agenti: è il caso dei padri di Lionel Messi e Neymar del PSG (due dei migliori giocatori del mondo) e di Eden Hazard del Real Madrid, la madre di Adrien Rabiot della Juventus oppure Wanda Nara, moglie dell’ex interista Mauro Icardi. Il filologo romanzesco Paulo Dybala ha scelto come suo avvocato un amico di famiglia che possiede diverse concessionarie di automobili in Argentina.

I top player sono spesso ragazzi molto giovani che si trasferiscono all’improvviso in altre città o paesi: non hanno particolari appoggi o legami, ma hanno una grande disponibilità economica. A volte vogliono ricostruire i rapporti che hanno avuto nei luoghi in cui sono cresciuti nella nuova città, spostare famiglia e amici e dare loro altre responsabilità. O neanche nessun lavoro, se non quello di stargli vicino e di condividere alcune delle “fortuna” che gli sono capitate o che si sono guadagnate. Paul Pogba ha detto agli investigatori che hanno raccolto la sua denuncia di essere stato minacciato per non aver “restituito” alcuni dei suoi grandi guadagni finanziari ai suoi amici d’infanzia.

I followers non sempre creano problemi, spesso sono solo molto numerosi e aiutano a sperperare velocemente le ingenti somme guadagnate. Adriano, attaccante brasiliano che ha giocato per Parma, Fiorentina, Roma e soprattutto Inter, ha raccontato qualche anno fa galleria dei giocatori: «Ricordo quando tutta la mia famiglia è venuta a trovarmi da Rio, e quando dico famiglia intera, intendo la mia famiglia, in stile brasiliano. Non stiamo parlando di mamma e papà, stiamo parlando di 44 persone! Cugini, zie, zii, amici miei. Il presidente Moratti ha noleggiato un autobus per farli muovere».

Ma alcuni dirigenti sportivi ne hanno sentito parlare le Monde Hanno detto di essere stati minacciati dagli “amici” dei giocatori per problemi legati al mercato di trasferimento o di aver demolito l’acquisto di alcuni giocatori dopo aver verificato che il loro entourage fosse problematico e potenzialmente pericoloso.

Di tanto in tanto i rapporti sfociano in fratture aperte con accuse pubbliche, come nel caso dei fratelli Pogba, che fino a pochi mesi fa mostravano un quadro di gruppo molto chiuso, o in cause legali.

Il caso più noto è quello di Karim Benzema, attaccante francese del Real Madrid, implicato in un caso di ricatto sessuale contro l’ex compagno di squadra Mathieu Valbuena dal suo amico d’infanzia Karim Zenati. Zenati, che si occupava di acquistare e rivendere le auto dell’amico, cresciuto con lui nella periferia di Lione, era entrato in possesso di un video privato di Valbuena nel 2015 e gli aveva chiesto tramite Benzema una somma da non avere si è diffuso. Benzema è stato condannato a un anno di libertà vigilata e per molti anni non è stato convocato in nazionale francese per questo scandalo. Spiegando il suo rapporto con Zenati, ha detto: “Era mio amico fin da quando eravamo piccoli, come un fratello, ho avuto successo nella vita, è giusto che lo condivida con lui”.

Mathieu Valbuena e Karim Benzema con la Francia nel 2014 (AP Photo / David Vincent, File)

Un altro caso segnalato da le Monde è quella di N’Golo Kanté, giocatore della nazionale francese e del Chelsea, che ha denunciato un amico d’infanzia e il suo consulente d’immagine per “frode e pratica illegale della professione di agente sportivo” dopo aver tradito lui e alcuni suoi familiari . Emmanuel Adebayor, l’attaccante togolese che ha giocato per l’Arsenal, ha detto che all’inizio della sua carriera, i due fratelli maggiori lo svegliarono una notte e lo minacciarono con un coltello, accusandolo di ‘dimenticare’ di andare a pensare alla sua famiglia. E il meno noto Abdelmalek Cherrad, ex algerino di Nizza, scomparso per alcuni giorni nel 2004 dopo aver scoperto che suo fratello aveva rubato tutti i soldi che aveva in banca.

In Italia, nel maggio 2021, il padre di Gianluca Scamacca, oggi attaccante del West Ham, ha fatto irruzione nel centro sportivo della Roma con una mazza da baseball, danneggiando le auto di alcuni dirigenti e insultando altre, per ragioni mai del tutto chiarite ma verosimilmente con il denaro doveva fare l’uomo ha chiesto, nessuno sa in quale veste. Nei giorni seguenti Scamacca dichiarò di avere pochi rapporti con il padre e la famiglia.

Alessandro Gamberini, ex vicentino e ora vice allenatore, ha detto di essere stato tradito dal suo migliore amico. Filippo Paoli e il fratello Alessio gli hanno rubato 1 milione e 600.000 euro e lo hanno costretto a firmare carte per investimenti fasulli. Lo ha detto Gamberini in un’intervista a Gazzetta dello Sport: «Era uno dei tanti parassiti girando per questo mondo, noi calciatori siamo polli. Da bambini entriamo in una giostra ma non sappiamo come va, non sappiamo come gestire certi investimenti».

Non tutte le potenziali minacce si presentano sotto forma di amici o familiari, ma sono numerosi i casi di truffatori tra presunti professionisti, come il consulente finanziario arrestato in Indonesia nel 2021, morto in un incidente stradale a giugno: ha tradito Antonio Conte e Marcello Lippi, tra gli altri.

Adriano brasiliano ascoltato dalla polizia nel 2010 (AP Photo / Felipe Dana, File)

Il brasiliano Adriano, invece, non ha mai denunciato o smentito i suoi amici d’infanzia, ma i suoi legami con alcuni di loro e quelli con le bande criminali di Rio de Janeiro hanno influenzato in parte la sua carriera: Adriano ha avuto problemi con l’alcol ed è stato coinvolto nelle indagini di polizia e sembra aver speso le ingenti somme che ha guadagnato dal calcio in pochi anni.

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